Anosmia improvvisa e totale: campanello d’allarme per COVID-19

Caso clinico segnalato su Jama: una donna di 40 anni con anosmia totale e improvvisa senza altri sintomi risultata positiva al coronavirus.

olfatto coronavirus

Nonostante i sintomi caratteristici dell’infezione da COVID-19 siano prevalentemente a livello dell’apparato respiratorio inferiore, con febbre e tosse secca, anche la parte superiore potrebbe esserne interessata.

Michael Eliezer e colleghi del Lariboisière University Hospital (Parigi) riportano su JAMA Otolaryngology Head & Neck Surgery il caso di una donna (40 anni) trovata positiva al virus lamentando principalmente la perdita delle funzioni olfattive (anosmia), senza febbre o rinorrea. Alcuni giorni prima aveva presentato tosse secca associata a cefalea e mialgia.

Al test olfattivo non è stata in grado di identificare né di percepire nessuno dei 5 odori comunemente utilizzati in questo tipo di esame (rosa, caramello, formaggio di capra, frutta, letame).

L’immagine tomografica e di MRI, che si possono vedere nell’articolo in originale, hanno inoltre evidenziato un’infiammazione bilaterale dei bulbi olfattivi senza anomalie strutturali od ostruzione nasale.

L’azione di COVID-19 sarebbe in questa circostanza mediata dai recettori olfattivi espressi in tutto l’apparato respiratorio nonostante il target principale rimangano i recettori per l’angiotensina (ACE2).

L’infezione del tratto respiratorio superiore è presente nel 22-36% dei casi di perdita delle funzioni olfattive condizione associata, secondo Yao et al., al decremento delle dimensioni dei bulbi olfattivi. Tale riduzione sembrerebbe inversamente correlata alla durata della anosmia.

Seppur secondario, la perdita parziale o completa della capacità olfattiva sembrerebbe quindi essere un ulteriore sintomo di COVID-19. Una anosmia di questo tipo andrebbe tenuta in considerazione in fase diagnostica anche in assenza della sintomatologia più caratteristica.

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Reference

Eliezer M, Hautefort C, Hamel A, et al. Sudden and Complete Olfactory Loss Function as a Possible Symptom of COVID-19. JAMA Otolaryngol Head Neck Surg. Published online April 08, 2020. doi:10.1001/jamaoto.2020.0832

Redazione
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